Sony 入股 Epic,新世代游戲巨頭分道揚鑣的開始

主機游戲行業的「強強聯合」正在變得越來越多。

美國當地時間 7 月 9 日,索尼宣布斥資 2.5 億美元入股 Epic Game,后者是目前全網最賺錢游戲《堡壘之夜》的開發商,同時也掌握著目前主流 3A 游戲使用最多的「虛幻引擎」(面向下一代游戲機和 DirectX 9 個人電腦的完整的游戲開發平臺,提供了游戲開發者需要的大量的核心技術、數據生成工具和基礎支持)。

不久前,Epic 剛剛發布了虛幻 5 引擎,同時公布的一段實機演示,就是運行在次世代游戲機 PS5 上。

前途看起來一片光明。這兩家頭部公司,有能力覆蓋整個主機游戲產業鏈的每一環,從硬件開發、引擎開發,到游戲制作、發行。它們聯手,足夠定義新世代的游戲體驗。但與此同時,「高成本 3A 游戲」的模式正遭遇前所未有的壓力和變局。包括任天堂在內的其他廠商,可能正準備走一條不同的路。


寡頭化的游戲開發

自上個世紀 70 年代誕生以來,電子游戲一路成長為了當下最主流的娛樂形式之一。2019 年,全世界有 27 億玩家,整個市場規模高達 1593 億美元。盡管主機游戲只能占到其中的 28%,小于手機游戲的 40%。這仍是一塊不小的蛋糕,比 2019 年全球電影總票房還高,相當于全球音樂市場規模的兩倍多。

但就在市場形勢一片大好之時,整個主機游戲行業卻經歷著一場「塌方」。過去幾年,大量的游戲工作室,特別是中小規模的游戲工作室宣布裁員、倒閉。據 Variety 報道,僅在 2018 年,就有包括開發了《火炬之光》系列的 Runic、開發了《行尸走肉》的 Telltale Games 等多家工作室倒閉,卡普空、萬代、EA 等游戲大廠也關閉了旗下的幾個工作室,導致上千名員工被裁。

不只是中小規模的工作室生存堪憂,整個游戲行業惡劣的工作環境,開始逐漸暴露在公眾的視野中。幾乎每家游戲公司,高強度加班都是常態:無論是有口皆碑,游戲從來不愁賣的 Rockstar,還是動視暴雪,EA 這樣的頂級巨頭。2017 年,世界游戲開發者協會的一項調查顯示,有 95% 的游戲開發者表示需要加班完成工作,其中又有 80% 表示他們沒有拿到加班費。

近年來,這一狀況甚至有愈演愈烈的趨勢。今年 3 月,PS4 游戲《最后生還者 2》發售之前,游戲媒體 Kotaku 報道了索尼旗下「頑皮狗」工作室內部高強度加班,追趕發售進度的情況。據報道,頑皮狗員工是以每天工作 12 小時以上,周末加班的代價,才完成了游戲的制作。而頑皮狗在業界已經是擁有最多資源,銷售成績最好的頂級工作室了?!蹲詈笊€者 2》從立項到開發歷時 7 年,超過 300 名全職員工參與,總開發成本高達上億美元,最后他們仍頂著巨大壓力才完成了整個游戲的制作。

         《最后生還者 2》是今年制作規模最大的 3A 游戲之一|頑皮狗

這一切都與 3A 游戲的開發機制密不可分。一款游戲,在開發前期的創作階段,一般是制作人帶領策劃、編劇、美術等創意人員確定游戲的概念設定、美術風格、玩法和故事……整個創作過程可能長達幾年。等框架確定下來,進入中后期的開發階段,才需要大量制作人員加入,寫程序、制作游戲里的貼圖素材、人物模型、動作,以及音效和對白。整個開發過程中,人力的需求是極度不平衡的,所以大部分游戲工作室,會把后期高強度的制作工作,外包給其他公司。但即便如此,仍有很多工作需要通過加班完成。甚至有些公司會在有需求時大規模招人,等游戲完成、發售之后再裁員。

這一問題,隨游戲機性能的不斷發展,變得越來越嚴重。30 多年前,僅僅宮本茂一個人就可以完成《超級馬里奧》的概念、玩法設計,在一張紙上畫出一個完整的「游戲關卡」,那時游戲音樂和音效的制作也常常僅由一個人完成。但現在,很多 3A 游戲里的一棟房子,一個箱子的模型貼圖,可能就需要耗費一個游戲制作人員不少的精力。游戲引擎能渲染的畫面越是精細,就越是需要大量的人力去填充那些海量的細節。

主機游戲領域逐漸分成了涇渭分明的兩派:一派是游戲巨頭主導的,用高成本、長周期堆出來的超級 3A,另一派是專注于小規模制作,靈活開發的獨立工作室。中等規模的作品在過去幾年里面臨各種難產,工作室也接連倒閉。掌握話語權的,只剩下少數的寡頭。


提升效率和避開競爭

隨著 PS5 和 Xbox Series X 的接連公布,3A 游戲再次面臨著升級畫質的壓力,針對游戲開發模式的討論也越來越多。甚至有觀點認為目前游戲開發成本不斷加碼,馬太效應日益嚴重的惡性循環,最終會使 3A 游戲市場走向崩潰。

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